Muerte de "Cacho" Salas, un personaje inolvidable
Por José Luis Ponsico (*)

Especial para Cazador de Noticias

El colegio secundario dejó siempre recuerdos inolvidables a todos aquellos que vivieron los románticos años´60. Nacional de Comercio, mediados de la década, el querido Juan Antonio Salas, el "Negro" o para siempre "Cacho" Salas, compuso un personaje sin par.

Tipo abierto, gran sentido del humor; solidario, valiente, peleador, pero a la vez "códigos" de amistad. Perfil zurdo, no habilidoso, el "wing": corría y le daba a la carrera. Un artista del pincel cuando se dedicó a la cartelería. Hijo de empresario laborioso. "Negro" ganador

En el´65, "Cacho" Salas con Volvo fabricación sueca, con gomas anchas, automóvil de pertenencia paterna, virtual "dandy" en el "Mariano Moreno"; todos con 17 años y "Cacho" llevando a tres y cuatro chicas, "embobadas", a visitas al INTA. Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria.

Salas amante de los "fierros" hacía el trayecto en 50 minutos. Casi, casi como los hermanos Dante y Torcuato Emiliozzi con la popular "Galera", el Ford V8 ganador en Turismo Carretera.

Hincha de Boca, admirador de "Rojitas" (Angel Clemente Rojas), vivía haciendo bromas a los de River en un momento donde el "millonario" grandes delanteros y el "xeneize" notables defensores.

Al cabo, Boca obtuvo tres títulos del´62 al 65 para el humor, ácido, del bravo Juan Antonio. Capaz instalar a barra de compañeros "para estudiar" en el corral de materiales de construcción de su padre y su tío, Empresa Transporte "Salas Hnos"

Así, madrugada del´64,armar un picado en la avenida Juan B. Justo con gorrito de lana con los colores de Boca. Volver a los libros, transpirados, sudorosos. Estudiar, aprobar o no, pero por la mañana como "chicos buenos" la madre de "Cacho" preparando varios desayunos

Salas, hijo, un mimado, guiñando un ojo, diciendo: "Mamá, quédate tranquila vamos a aprobar -pudo ser "Merceología"- algo que no sucedió. Al cabo el padre prohibiendo volver al Corralón como "lugar de estudio". Los vecinos habían alertado a un grupo futbolero en madrugada

Los años´70 nos llevaron a casi todos por distintos rumbos, pero el "Negro" nunca pasó inadvertido: el Automovilismo lo "hizo suyo". Tiempos de "Cacho" Fangio, el bueno de Fiorda, "Petunio" Ferrari, "Bocha" Sampietro, logia que cimentó José Luis López, otro Negro célebre

En los´90, estando el cronista en Prensa del Senado, una mañana, se apareció en la Cámara Alta, edificio de 1912, Parlamento de la Nación, el increíble "Cacho" Salas: "Me tenés que hacer un favor; estás cerca del Poder", dijo Salas

"¿ Qué pasó "Cacho", atropellaste a alguien ?" indagó su antiguo compañero de aventuras, empleado con "cargo" en área de Prensa. "No, fui a cazar con amigos, campo de la provincia de Buenos Aires, lugar prohibido, nos hicieron un sumario, secuestraron las armas", explicó

El Vicepresidente de la Nación, 1990 como si fuera "Cura confesor", liberó del sumario al amigo y pudo restituir armas, bajo promesa de no repetir "delitos de caza" fuera de la temporada. El "Negro" abrazó a su amigo.

Hace unos años el mismo interlocutor recibió un llamado: "Jóse, soy Oscar Ortiz -entonces director de "El Atlántico"- estoy con una barra en el quincho de "Cacho" Salas. Hace media hora que estamos hablando de vos", dijo el colega.

"Si no venís a comer un asado en tu próximo viaje no te paso más bola" sentenció Salas Hace unos años el periodista amigo -que suscribe- viajó para estar con los amigos. Lo de "Cacho", film de Ettore Scola: "Nos habíamos amado tanto", 1975. Asado, vino, anécdotas.

Al punto que un invitado, no conocido por el autor de éstas líneas, mantuvo duro debate por los´70 y la tragedia vivida en el país y especialmente en Mar del Plata. No había acuerdo. Hasta que intervino el anfitrión

"Mirá fulano, a esta altura no me interesa quién tiene razón, pero José Luis es mí amigo desde hace 45 años. Te pido que abandones la discusión. Porque si tengo que elegir, creo que el que se va de aquí, sos vos", disparó el "Negro".

Sabía de su enfermedad. La entrañable Norma Masid, también destacada en la Promoción 65, llevaba el tema, al resto. El "Negro" daba la batalla por la vida. La de "Trafalgar" como si fuera el Almirante Nelson. Hace unas horas llamó "Pepe" (José Alberto) Fernández

"José Luis, una mala: murió "Cacho" Salas", dijo otro querido compañero, siempre cercano al resto de la antigua e inolvidable barra. Hubo silencio. "Sabía de su enfermedad; cuánto dolor" alcanzó a responder el cronista. "Cacho" tenía 70 años y daba pelea. Como siempre. En el alma no habitan lágrimas

Juan Antonio "Cacho" Salas un personaje inolvidable.

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